Viaje a la cuna de California

Una treintena de profesores pertenecientes a la Universidad de San Diego (California) recorrieron el centro histórico de Palma del Río para conocer la ciudad de quien descubriese California en 1542: Juan Rodríguez Cabrillo. Un hecho histórico que no se confirmó hasta finales de agosto y principios de 2015 por el hallazgo de la doctora Wendy Kramer, quien fruto de la casualidad encontró unos documentos en los que aparecía unas declaraciones del personaje donde hacía alusión a sus orígenes en la denominada Villa de Micer Egidio. Por dicha labor, la investigadora –que ya visitó la localidad en abril de 2016- recibirá la Medalla de la Ciudad según avanzó el alcalde, José Antonio Ruiz Almenara: “Para ellos es un héroe porque fue quien descubrió el territorio y la zona, y para nosotros es un hijo. Como ya no podemos hacer grandes cosas por Juan Rodríguez Cabrillo, salvo temas de homenaje y tal, nosotros en Palma del Río hemos decidido darle la Medalla de la Ciudad a Wendy Kramer. Un distintivo que ya ha sido ratificado por la corporación municipal en Pleno.

El grupo de profesionales californianos realiza desde el 9 de enero un viaje de estudios por España para adentrarse en aspectos históricos, artísticos o arquitectónicos. Durante toda la mañana, estas treinta personas recorrieron lugares como la Plaza Mayor de Andalucía, el entorno amurallado así como la alcazaba almohade y accedieron a otros inmuebles como el convento de Santa Clara o la parroquia de la Asunción. La estancia en la localidad finalizó con un almuerzo en la hospedería Monasterio de San Francisco, allí el regidor palmeño recibió al grupo; la catedrática Iris Engstrand recordó la figura del expedicionario palmeño que “estuvo cinco días, pero es muy importante porque fue el primero de Europa”, incluso resaltó el trato pacífico de Cabrillo con los indios “no luchando nada sino cambiando regalos y esas cosas”, indicó. Dado que la Universidad de San Diego tiene un centro en Madrid, una de las posibilidades sería que sus alumnos puedan acudir una vez al año a Palma del Río y conocerla, como apuntó la profesora. “Esta ciudad de Palma del Río es casi más importante para nosotros que cualquiera de España”, admitió rotundamente quien calificó su visita como una experiencia que no olvidarán. Otra de las vías de trabajo que se pueden abrir en torno a la figura del descubridor palmeño tiene que ver con la investigación y la educación. Sobre este aspecto, la vicereptora de investigación de la UCO, María Teresa Roldán, se puso a disposición de la expedición californiana para colaborar “en proyectos e iniciativas que se puedan establecer”.

El presidente de la Universidad de San Diego, Jamez T. Harris, también forma parte de esta iniciativa centrada en conocer ciudades españolas como Madrid, Granada o Sevilla –por las que ya han pasado-. La vicepresidenta de estudiantes, Carmen M. Vázquez, describió la visita de “amable” ya que “la historia, la cultura, la gente, el tiempo el clima, todo es maravilloso”. Por la tarde, estos profesores universitarios llegaron a la capital cordobesa donde pernoctaron durante dos días antes de pisar Toledo. De nuevo, la figura de un palmeño sirve para trazar lazos entre territorios situados a 9.480,81 kilómetros de distancia.